Papillon palmivore

Nom scientifique

Paysandisia archon

Origine

Originaire de l’Uruguay et du centre de l’Argentine, ce papillon a été introduit accidentellement dans le Sud de l’Europe, où il se diffuse assez rapidement et est considéré comme une espèce ravageuse, détruisant des milliers de palmiers dans les pays méditerranéens.

Description

À l’état de chenille : la larve est une grosse chenille blanchâtre, grasse, de 8 à 10 cm de long, qui se nourrit des tiges et des troncs des plantes hôtes, des palmiers.

À l’état de chrysalide :  l’espèce se nymphose dans un cocon en incorporant des fibres de palmier à l’intérieur de la galerie larvaire.

À l’état de papillon : le Paysandisia archon est un grand papillon, avec une envergure de 9 à 11 cm. Les ailes antérieures sont vert-bronze foncées striées de brun, les ailes postérieures sont rouges orangées brillantes avec des marques grasses noires et blanches.

Quoi faire ?

L'utilisation de produit biologique à base de spores de Beauveria bassiana permet le contrôle de ce nuisible. On utilise aussi des hyménoptères trichogrammes, dont la larve se développe aux dépens de ses œufs.